La Cultura Maya

La cultura maya es considerada una de las civilizaciones más importantes de Mesoamérica. Realizaron grandes aportaciones a la arquitectura, astronomía, medicina y matemáticas. Su legado e historia han inspirado un sinfín de investigaciones para descifrar cómo vivían y por qué abandonaron sus esplendorosas ciudades.

¿Dónde se desarrolló?

Los mayas ocuparon una considerable superficie dentro de Mesoamérica. Existen vestigios arqueológicos en los estados de Yucatán, Campeche, Quintana Roo, Chiapas y Tabasco en México. También en los países centroamericanos de Guatemala y Belice, así como porciones de Honduras y El Salvador.

Las primeras ciudades mayas

Las primeras ciudades de la cultura maya surgieron en la región del Soconusco (actual Chiapas y Guatemala) alrededor del año 2000 a. de C. Destacan ciudades como El Mirador y Tikal en Guatemala. En México, surgió Calakmul, quien rivalizó por mucho tiempo con Tikal por la supremacía en la región.

La época de esplendor

Fue durante el periodo clásico cuando hubo un importante auge arquitectónico, cultural y artístico. En esta época surgieron las ciudades mayas más importantes como: Cobá, cuya cercanía con el puerto de Xel-Há la hacía un significativo punto comercial. Chichén Itzá cobró notoriedad y creció en influencia durante este periodo. A finales de esta época surgió Tulum y aprovechó su ubicación estratégica como puerto mercante. También destacaron los periodos de esplendor de Comalcalco, Palenque y Yaxchilán, entre otras. ¡Visita las principales zonas arqueológicas de la Riviera Maya con Xcaret Expeditions!

El declive de la civilización

Es uno de los misterios mayas que persisten hasta nuestros días. Hasta ahora, no se ha podido demostrar de manera contundente el motivo de su declive. Han surgido teorías sobre épocas agudas de sequía, migración o guerras, aunque los estudiosos coinciden que a la llegada de los españoles, ya habían abandonado la mayoría de las grandes ciudades.

La importancia del Juego de Pelota

El juego de pelota fue un ritual religioso fundamental entre los mayas. En el libro sagrado del Popol Vuh se relata la historia de cómo los gemelos Hunab Kú e Ixbalanqué, después de varios intentos, consiguen vencer a los señores de Xibalbá (inframundo) en el juego de pelota.

Avances científicos

Los mayas antiguos tuvieron notables avances científicos en arquitectura, pudiendo recrear luces y sombras como en los equinoccios o los fenómenos acústicos. En astronomía, destacan la precisión de sus calendarios solar y lunar. Además, es muy relevante su avance en matemáticas, con un sistema vigesimal y el uso del cero más allá de representar la ausencia.

Dioses mayas

Las deidades mayas estuvieron presentes en todos los aspectos de la vida. Destacan Hunab Ku, el padre de los dioses; Itzamná, el dios del sol y la sabiduría; y Chaac, el dios de la lluvia.

También son de especial relevancia Kukulcán como dios del viento y que desciende como serpiente emplumada cada equinoccio en Chichén Itzá. Ixchel es la diosa de la luna, la fertilidad y el agua, y en la Travesía Sagrada Maya se recrea un ritual antiguo para visitar su oráculo en Cozumel, partiendo en canoas desde Xcaret.

Los cenotes entre los mayas

Los cenotes forman parte de redes de ríos subterráneos y surgen por la erosión del suelo de piedra caliza que existe en la Península de Yucatán. Fueron muy importantes para los antiguos mayas pues eran fuente de agua para consumo y riego. Además, creían que eran una entrada a Xibalbá o el inframundo.

Arquitectura

La cultura maya tuvo sobresalientes avances en arquitectura, en muchas ocasiones ligados a aspectos religiosos o al movimiento de los astros en la bóveda celeste. Además, se nutrió con la influencia de otras culturas prehispánicas, en especial del centro de México. En la actualidad, ocho sitios arqueológicos mayas están reconocidos como Patrimonio de la Humanidad y la mitad de ellos se encuentran en México: Palenque, Calakmul, Uxmal y Chichén Itzá.

Arte maya

Los mayas fueron prolíficos en manifestaciones artísticas. Se desarrollaron en campos como alfarería con vasijas y jarrones; también en muralismo, como el que se conserva en el Templo de los Frescos en Tulum. Son notables los trabajos en piedra como los dinteles en relieve y estelas como las encontradas en Cobá, además de los trabajos en estuco como los célebres mascarones de Kohunlich.

Redes comerciales

Los antiguos mayas establecieron amplias rutas comerciales. Primero entre las distintas ciudades con gobiernos autónomos a través de los Sacbeob o caminos blancos, y después vía marítima. Algunos historiadores los conocen como “los fenicios de América”, pues sus redes de comercio llegaron hasta sitios tan distintas como Tabasco en el Golfo de México o América Central.